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El hielo derretido en Groenlandia puede hacer que el mar anegue Nueva York

domingo, mayo 31st, 2009
Un pesquero circula entre hielos flotantes en la costa de Groenlandia. |Foto: Reuters
  • Los científicos elevan el grado de amenaza previsto por trabajos anteriores

Nueva York, Boston y otras ciudades de Estados Unidos podrían afrontar este siglo un aumento en los niveles del mar por encima de los pronósticos para el resto del planeta, si el hielo de Groenlandia continúa derritiéndose tan rápido como hasta ahora, informa Reuters.

La información fue presentada el miércoles por investigadores del National Center for Atmospheric Research (NCAR), Centro Nacional para la Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

Concretamente, si el ritmo de pérdida de hielo en Groenlandia sigue creciendo a un 3% anual, el modelo informático de simulación desarrollado por el NCAR indica que el agua liberada al Atlántico podría alterar la circulación oceánica de una forma que afectaría directamente a la costa nordeste de Estados Unidos hacia el año 2100.

Esta costa es especialmente vulnerable a los efectos del deshielo en Groenlandia debido a la dirección de la circulación oceánica en el Atlántico, que dirige agua cálida desde los trópicos hacia el norte, donde se enfría y desciende para crear una densa corriente de agua fría.

El aumento se debería a que el índice de derretimiento de hielo en Groenlandia podría agregar tanta agua dulce en el salado Océano Atlántico norte como para cambiar el extenso patrón de circulación del océano, conocido como cinta transportadora oceánica.

El nivel de los mares de la costa noreste de América del Norte podría subir entre 30 centímetros y 50 centímetros más que en otras áreas costeras si el derretimiento de los glaciares de Groenlandia continúa acelerándose a su ritmo actual, afirmaron los expertos.

La evaluación es aún más sombría que la realizada por un estudio anterior. Un artículo publicado en marzo en la revista ‘Nature Geoscience’, precisó que el aumento de las temperaturas del agua podrían cambiar las corrientes oceánicas hasta aumentar el nivel de los mares en las costas del noreste de Estados Unidos 20 centímetros más que el aumento mundial promedio.

Sin embargo, la investigación anterior no incluyó el impacto del derretimiento del hielo de Groenlandia, que precipitaría los cambios en la circulación oceánica y aumentaría entre 10 y 30 centímetros el nivel del mar en el noreste de Norteamérica por sobre el promedio mundial.

El aumento del nivel del mar no sólo afectaría a la costa. También los sistemas de drenaje continentales sufrirían las consecuencias, dado que el agua oceánica salada se internaría en deltas de ríos, cambiando el ambiente biológico, afirma Aixie Hu, principal autor de un artículo sobre el tema publicado en la revista ‘Geophysical Research Letters’.

El hielo que cubre gran parte de Groenlandia se está derritiendo más rápido debido al cambio climático global, pero el nivel de los mares no aumenta en la misma medida en todo el mundo. Actualmente, el nivel en el Atlántico Norte es 71 centímetros menos que en el Pacífico Norte, debido a que el primero cuenta con una capa densa y compacta de agua fría de la cual el segundo carece.

El derretimiento de hielo de Groenlandia ha aumentado un 7% anual desde 1996 pero Hu indicó que es difícil asegurar que el índice se mantendrá en los próximos 50 años, aunque sería posible a causa del calentamiento global.

FUENTE: EL MUNDO – AGENCIAS

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El norte helado de Groenlandia sufrió este verano una reducción extrema

domingo, octubre 26th, 2008

La superficie helada de Groenlandia, que representa más de las tres cuartas partes de su territorio, está en peligro. La parte septentrional de la capa de hielo de Groenlandia ha experimentado un extremo deshielo durante este verano, según el análisis de fotos de satélite realizado por el Doctor Marco Tedesco, profesor asistente en el City Collegue de Nueva York. La investigación actual se centra en determinar las posibles causas de este deshielo, que podrían estar en una subida anómala de las temperaturas en la zona, derivada del proceso de calentamiento global. Además, el deshielo se prolongó este verano 18 días más de lo habitual.

«Es muy interesante que el deshielo extremo se observe en el norte, que por lo general es más frío que las regiones meridionales», asegura el profesor Tedesco en declaraciones a ‘EOS’, un periódico semanal de la American Geophysical Union, y recogidas por otr/press. Tedesco explica que mientras en 2007 las mayores tasas de deshielo se produjeron en el sur de Groenlandia, en su mayoría en las zonas altas, durante este año la reducción extrema del hielo se ha detectado a lo largo de la costa norte.

El estudio también destaca que el periodo de deshielo en el norte de Groenlandia se prolongó 18 días más que durante los veranos anteriores. Además, el espacio derretido de la zona estudiada fue tres veces mayor que durante el del periodo 1979-2007.

CAUSAS DEL DESHIELO

Actualmente, el profesor Tedesco y su equipo de investigación están analizando las posibles causas de este deshielo en el norte de Groenlandia. Las altas temperaturas de la superficie parece, hasta ahora, el factor más pausible.

De hecho, las mediciones sobre el terreno realizadas por la Organización Metereológica Mundial mediante estaciones metereológicas automáticas ubicadas cerca de donde se observó el deshielo indican que la temperatura máxima del aire de esas superficies estaba hasta 3ºC por encima de la media. Sin embargo otros condicionantes como la radiación social podrían tener también un papel relevante.

Este deshielo y las anomalías en la temperatura se produjeron cerca de la isla de Ellesmere. La región a la que afecta este deshielo incluye el glaciar Petermann, que perdió 29 kilómetros cuadrados durante el pasado mes de julio.

El equipo continuará esta investigación con un trabajo de campo en el norte de Groenlandia durante el próximo verano.

FUENTE: EUROPA PRESS

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