Archive for septiembre 1st, 2013

It’s Getting Better

domingo, septiembre 1st, 2013

Mama Cass - It's Getting Better

Once I believed that when love came to me
It would come with rockets, bells and poetry
But with me and you it just started quietly and grew
And believe it or not
Now there’s something groovy and good
Bout whatever we got

And it’s getting better
Growing stronger warm and wilder
Getting better everyday, better everyday

I don’t feel all turned on and starry eyed
I just feel a sweet contentment deep inside
Holding you at night just seems kind of natural and right
And it’s not hard to see
That it isn’t half of what it’s going to turn out to be

Cause it’s getting better
Growing stronger, warm and wilder
Getting better everyday, better everyday

And just like a flower that takes time to bloom
This love of ours is taking time to grow
Ba da da da da da da da da da da da
And I don’t mind waitin’, don’t mind waitin’
Cause no matter how long it takes
The two of us know

That it’s getting better
Growing stronger, warm and wilder
Getting better everyday, better everyday

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Crean minicerebros humanos en laboratorio

domingo, septiembre 1st, 2013

Imagen del microcerebro, del tamaño y forma de un guisante (Marko Repic and Madeline A. Lancaster)

Imagen del microcerebro, del tamaño y forma de un guisante (Marko Repic and Madeline A. Lancaster)

Un equipo internacional de investigadores, liderados por el austriaco Juergen Knoblich, ha logrado por primera vez obtener en el laboratorio pequeños cerebros del tamaño de un guisante que reflejan de forma bastante fiel las primeras etapas del desarrollo del cerebro humano. Este “fascinante” trabajo, como le califican varios científicos internacionales, ha dado ya su primer fruto: un minicerebro a partir de células madre pluripontentes inducidas (IPs) de un paciente con microcefalia, un grave trastorno del desarrollo que reduce el tamaño del cerebro, que han logrado corregir «in vitro» según publican en el último número de “Nature”.

Este “organoide cerebral”, como le denominan sus creadores, se ha obtenido a partir de un cultivo de tejido de células madre pluripotentes humanas que, lejos de reordenarse de forma caótica, se grupan formando una estructura esférica querecapitula en parte las primeras etapas de la organización del cerebro humano y en concreto de la corteza cerebral. Este trabajo puede ayudar a superar algunas de las limitaciones actuales del estudio de las enfermedades neurológicas utilizando modelos animales, como los ratones, que no comparten la complejidad del cerebro humano y han demostrado ser peores predictores del resultado posterior de los fármacos en pacientes humanos.

Desarrollo limitado

El trabajo extiende las posibilidades de las células madre a la comprensión del desarrollo del cerebro. Aún así, la estructura que ha creado el equipo de Knoblich está muy lejos de parecerse a un cerebro real, ni siquiera al primitivo cerebro de un feto. El pequeño cerebro vive unos cuantos meses, pero no da lugar a todas las estructuras del cerebro ni puede crecer más allá de unos pocos milímetros, entre otras cosas porque carece de sistema circulatorio, como destaca Oliver Brüstle, neurocientífico de la Universidad alemana de Bonn. Sin embargo, sí desarrolla estructuras parecidas a los ventrículos cerebrales y a los plexos coroides, importantes en la formación posterior de las células nerviosas.

“El estudio es importante porque permite un modelo experimental interesante para estudiar el desarrollo de la corteza cerebral” explica Juan A. de Carlos Investigador del Instituto Cajal (CSIC) y experto en desarrollo del telencéfalo. De Carlos resalta que el equipo de Knoblich “ha logrado una peculiar estructura en cultivo, a partir de un puñado de células madre humanas, a las que han inducido para que se diferencien en células nerviosas. Estas estructuras, a las que denominan organoides cerebrales, se pueden mantener en cultivo durante meses, tiempo en el que crecen adoptando una forma mas o menos amorfa, pero que al estudiarla con distintos marcadores se observa que existe una microorganización coherente a lo largo del tiempo con la de la corteza cerebral humana en desarrollo”. De hecho las células se organizan en capas, igual que ocurre en la corteza cerebral, el tejido más complejo de todos.

Se observan importantes similitudes entre este organoide en proporción, organización y movimiento de las células que luego van a dar origen a los distintos tipos de neuronas. Además, algunas estructuras, como la pituitaria o el ojo pueden desarrollarse hasta una etapa relativamente avanzada con este método, lo que abre interesantes posibilidades en medicina regenerativa.

Futuras aplicaciones

Y por ahí pueden venir algunas de las primeras aplicaciones, apunta Zoltán Molnár de la Universidad de Oxford: “Dudo que seamos capaces de crear un cerebro totalmente funcional en un futuro cercano, aunque algunos grupos en Japón sí podrían producir una glándula pituitaria relativamente madura o un ojo con métodos similares”. Este neurocientífico ve un gran potencial en esta técnica para el estudio de trastornos del desarrollo del cerebro en las primeras etapas. Sin embargo, no está claro que pueda utilizarse para patrologías más complejas, como el autismo o la esquizofrenia.

De momento, el modelo el modelo ya ha dado sus primeros frutos nada más nacer. Los investigadores lo han utilizado para estudiar la microcefalia, un raro y grave trastorno del desarrollo que impide que el cerebro alcance el tamaño adecuado. Gracias a su minicerebro han podido confirmar que la proteina denominada CDK5RAP2, que se sospechaba que regula el tamaño cerebral, es la responsable de esta patología, algo que no se había podido demostrar en modelos de ratón.

“Lo que hace este trabajo particularmente interesante es que células procedentes de un paciente con microcefalia producen un organoide cerebral anormal, con aspectos semejantes a los que se observan en el paciente. Los investigadores demuestran que esas características anómalas se pueden “curar” reemplazando el gen defectuoso”, explica el neurocientífico Paul Matthews.

FUENTE: ABC

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Descubren la clave para reducir los olvidos

domingo, septiembre 1st, 2013

Según un estudio, los recuerdos no olvidados se asocian con una mayor coordinación entre el hipocampo y la corteza cerebral, y dos partes del cerebro vinculadas con la formación de la memoria

 reuters Cuando los recuerdos están apoyados por una mayor coordinación entre las diferentes partes del cerebro, es una señal de que van a estar en la memoria durante más tiempo, explican los investigadores

(Reuters) Cuando los recuerdos están apoyados por una mayor coordinación entre las diferentes partes del cerebro, es una señal de que van a estar en la memoria durante más tiempo, explican los investigadores

Un equipo de neurocientíficos de la Universidad de Nueva York, en Estados Unidos, ha encontrado una clave para reducir los olvidos. Sus resultados, publicados en la revista «Neuron», muestran que cuanto mejor sea la coordinación entre dos regiones del cerebro es menos probable que se olvide la información recién obtenida. «Cuando los recuerdos están apoyados por una mayor coordinación entre las diferentes partes del cerebro, es una señal de que van a estar en la memoria durante más tiempo», explicó la principal autora del estudio, Lila Davachi, profesora asociada en el Departamento de Psicología y el Centro para la Ciencia Neural de la Universidad de Nueva York.

Normalmente, se entiende que la clave para la consolidación de la memoria, la fijación de una experiencia o información en nuestro cerebro, es la señalización en el hipocampo del cerebro a través de diferentes áreas corticales. Por otra parte, se ha planteado la hipótesis, pero nunca demostrado, que cuanto mayor es la distribución de la señalización, la información se afianza más fuerte en nuestro cerebro.

Davachi y su colega Kaia Vilberg, ahora investigadora postdoctoral en el Centro para la Longevidad de la Universidad de Texas y la Escuela de Ciencias del Comportamiento y el Cerebro de Dallas, en Estados Unidos, trataron de determinar si había evidencia científica para esta teoría. Para ello, examinaron cómo se forman los recuerdos en sus primeras etapas a través de una serie de experimentos en un periodo de tres días.

En el primer día de estudio, los investigadores trabajaron para codificar o crear nuevos recuerdos entre los sujetos del estudio, mostrándoles una serie de imágenes-objetos y escenas al aire libre, los cuales fueron emparejados con palabras. A continuación, se les pidió que formaran una asociación entre la palabra y la imagen presentada en la pantalla. Al segundo día, los sujetos regresaron al laboratorio y completaron otra serie de tareas de codificación utilizando nuevos conjuntos de imágenes y palabras, lo que permitió a los investigadores comparar los dos tipos de memoria: la más consolidada, la memoria de larga duración (LD) codificada el primera día, con la menos consolidada, la memoria de corta duración (SD) codificada en el segundo día.

Después de un breve descanso, se puso a los participantes en una máquina de resonancia magnética con el fin de controlar la actividad neuronal y se les mostró las mismas parejas de imágenes y palabras que vieron en los dos primeros días, así como una nueva ronda de efectos visuales combinados con palabras. Luego completaron una prueba de memoria de aproximadamente la mitad de las parejas vistas hasta el momento y el tercer día, volvieron al laboratorio para una prueba de memoria con las imágenes restantes.

Aislar recuerdos

Al ponerles a prueba durante varios días, los investigadores fueron capaces de aislar recuerdos que se olvidaron o fueron preservados en el tiempo y, así, comprender mejor los factores neurológicos que contribuyen a la preservación de la memoria. Sus resultados mostraron que los recuerdos (por ejemplo, las asociaciones de palabras e imágenes) que no fueron olvidados se asociaron con una mayor coordinación entre el hipocampo y la corteza cerebral izquierda perirrinal (LPRC) y dos partes del cerebro previamente vinculadas con la formación de la memoria.

Por el contrario, fue notablemente menor la conectividad entre las regiones para las asociaciones visuales con palabras que los sujetos del estudio tendían a olvidar. Además, los investigadores descubrieron que la actividad cerebral coordinada entre el hipocampo y la actividad LPRC, pero no en general en estas regiones, se relaciona con el fortalecimiento de la memoria, argumentando que contribuye a la longevidad de los recuerdos.

FUENTE: ABC

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Los «superpoderes» del brócoli

domingo, septiembre 1st, 2013

Los «superpoderes» del brócoli

Los «superpoderes» del brócoli

Hasta ahora, estudios en células y ratones habían demostrado que el compuesto del brócoli, que también se encuentra en coles de Bruselas y repollo, bloquea una enzima destructiva clave que daña el cartílago y causa osteoartritis o artrosis.

A partir de estos resultados, investigadores en el Reino Unido creen que comer grandes cantidades de brócoli puede disminuir -e incluso prevenir- esta enfermedad. Es por esto que tras los éxitos en los estudios de laboratorio, un equipo de la Universidad de East Anglia decidió empezar pruebas clínicas. El ensayo consiste en pedir a 20 pacientes con artrosis que tomen una dosis diaria de un brócoli «supercargado».
Este particular vegetal de la familia de las bracicáceas se ha cultivado para que tenga nutrientes extra ricos. Se trata de un cruce entre el brócoli normal y un pariente silvestre de Sicilia.

Cirugía

Nuestro cuerpo absorbe este compuesto de glucorafanina y lo convierte en otro llamado sulforafanina, el cual pareciera que protege las articulaciones. Los voluntarios deben seguir esta dieta durante dos semanas antes de pasar por el bisturí para que cirujanos les reparen las rodillas dañadas por la osteoartritis.
Es entonces cuando la doctora Rose Davidson y su equipo examinarán el tejido retirado para ver el impacto, en caso de que haya, que el brócoli ha tenido. «Estamos pidiendo a los pacientes que coman 100g (de brócoli) al día durante dos semanas. Esa es una medida normal de buen tamaño -como un manojo- y es una cantidad que la mayoría de las personas deberían estar contentas de comer cada día», señaló la experta a la BBC.

Prevención

Si bien es poco probable que dos semanas sean suficientes para que se produzcan grandes cambios, Davidson espera que sea suficiente para tener alguna evidencia de que el «súper» brócoli podría ser beneficioso en humanos. «No creo que repare o revierta la artrosis, pero podría ser una forma de prevenirla», señaló.
Su equipo buscará pruebas que indiquen que la sulforafanina viaja a donde se necesita, en la articulación, y ocasiona cambios beneficiosos a nivel celular. Otros 20 pacientes a la espera de cirugía de rodilla, pero que no estarán con la dieta, se utilizarán como grupo de control. Los resultados de las pruebas en animales de Davidson fueron publicados en la revista Arthritis & Rheumatism.

FUENTE: ABC

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Muere Manuel Martín Ferrand, el periodista total

domingo, septiembre 1st, 2013

Manuel Martín Ferrand en una imagen reciente (Jaime García)

Manuel Martín Ferrand en una imagen reciente (Jaime García)

  • Triunfó en todos los géneros, en todos los soportes. Riguroso, crítico, honesto, libre. Estuvo al pie de la columna de ABC hasta el jueves pasado

«De raza» y «todo terreno». Son dos descripciones que se suelen utilizar para definir a los periodistas cuando se intenta ser elogioso con ellos. Manuel Martín Ferrand, a lo largo de medio siglo de magisterio periodístico, fue ambas cosas: un periodista «de raza» y un periodista «todo terreno». Y muchas más cosas. Tocó todos los géneros y todos los soportes: prensa, radio y televisión. Y en todos ellos triunfó sin paliativos, multiplicando audiencias y ejerciendo un periodismo riguroso, crítico y honesto. ABC y sus lectores tuvieron la suerte de acoger sus columnas durante los últimos diecisiete años de su vida. Hoy ha fallecido en la madrileña Fundación Jiménez Díaz a la edad de 72 años víctima de una larga enfermedad. Al pie del cañón hasta prácticamente el último día, hace una semana publicábamos su última columna sobre el conflicto de Gibraltar.

Nacido en La Coruña en 1940, salió al ruedo a realizar la primera faena como informador a la corta edad de 20 años, gracias al meritorio hueco de prácticas que consiguió en el «Diario de Cádiz». El estudiante de periodismo, después profesor en Madrid y Navarra, aprendió en este diario casi tanto como en las amenas lecciones de su profesor y maestro Fernández Asís. Sus primeros pasos fueron ya una visión anticipada de lo que iba a ser su carrera profesional. Amante de la poesía y sobre todo del teatro, Martín Ferrand comenzó a trabajar a principios de los años sesenta en el medio radiofónico.

Número uno

Se diplomó Martín Ferrand con el número uno de su promoción —«pura generosidad de mis compañeros, había gentes valiosísimas, desde Alfredo Amestoy a José Luis Balbín, pasando por Basilio Rogado, Consuelo Reina, etc…»—, y veló armas periodísticas en la luna de Cádiz: «Descubrí un mundo nuevo, me aficioné al cante jondo y tuve unos maestros excepcionales en un periódico centenario como el ‘Diario de Cádiz’». Emilio Romero le ofreció un puesto en «Pueblo», que luego dejaría para ir a dar clases en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Navarra. La radio le hechizó, y allí hizo sus primeros trabajos de Pérsiles como «guionista-sustituto» en 1958, en la Ser, bajo las órdenes de Manuel Rodríguez Cano, «un genio», y Basilio Gassent. Ora se inventaba un capítulo de un culebrón de los que se estilaban en galena ora describía Berlín.

En aquella época, cuando el auge de la televisión desplaza a la radio en su papel de espectáculo, el incipiente periodista empezó trabajando como «negro» escribiendo guiones dramáticos. Pronto, la inquietud y el saber hacer le permitieron forjarse un futuro dentro de la radiodifusión española con la creación y dirección de programas que hicieron historia como «Matinal Cadena Ser» y «Hora 25», programa creado por él mismo y galardonado en 1973 con el Premio Ondas. Desde sus inicios, Martín Ferrand fraguó una manera de expresarse, a base de arrastrar frases, que marcó escuela en los locutores de entonces y de la que aún ahora es posible oír ecos.

Con orgullo y pasión, Manuel Martín Ferrand —pecador impecable, menos de la vanidad, que no va con él— proclamaba que su suerte mayor han sido sus maestros. Recuerda a grandes como Victoriano Fernández de Asís, José de las Casas, Miguel Pérez Calderón, que un día debían examinarle para ingresar en TVE. Era el único candidato a la prueba. «Evidentemente, dijo don Victoriano, Martín Ferrand es el mejor entre todos los presentados. Puede quedarse en la Casa». Y al regresar a la Escuela de Periodismo, Juan Beneyto, que la dirigía, le echó una bronca de aúpa: «Pudiendo usted trabajar en ABC, ¿cómo prefiere algo que está más cerca de la física recreativa que del periodismo?». «No está mal visto eso de la televisión como física recreativa», decía.

Como defensor a ultranza de su profesión, lucha por elevar la comunicación más allá de las meras ambiciones crematísticas de las empresas de comunicación. Esta idea, llevada a la práctica, le procuró grandes problemas dentro de su carrera. De ahí, los continuos ceses y dimisiones de los que fue protagonista en los distintos medios en los que ha trabajado.

En 1969 fue director, por un día, del diario «Nivel», que tras un año de preparación fue cerrado, por orden del Ministerio de Trabajo, el mismo día que salía a la luz. En prensa escrita, fue uno de los pocos y destacados profesionales españoles de la información capaz de asimilar las dos dimensiones del negocio periodístico: la empresa y la noticia. De 1973 a 1974 es director de «Diario de Barcelona» y durante 1975 y 1976 de «Nuevo Diario», de Madrid. En esa época, también fue colaborador habitual de publicaciones semanales y diarias como «Interviú», El Periódico de Barcelona y ABC, en el que escribe sus primeros artículos y reportajes en 1972.

No se olvidó nunca de la labor de su cuadrilla. Sin ella no llegaría a buen fin el trabajo. Martín Ferrand formaba equipos, no era partidario del trabajo personalista y su filosofía era siempre la de «todos para uno y uno para todos». Su labor dentro de la televisión fue tan ardua y espectacular como la efectuada en la radiodifusión y en la prensa. Los problemas aparecieron con frecuencia: sanciones administrativas, despidos y ceses. Tampoco faltaron los trofeos. En 1970 consiguió el Premio Nacional de Televisión por su programa informativo «24 horas».

El periodista coruñés realizó más de 3.000 programas, destacando su participación en los espacios «Plaza de España», «Con acento», «Hora 15», y «Todo». Los sinsabores se enjuagan con el reconocimiento. En 1986 recibe el Premio Larra por su trayectoria profesional. Dos años después es elegido presidente de la sección española del Instituto Internacional de Prensa (IPI).

En 1982, cuando se crea la emisora de radio Antena 3, Martín Ferrand entra a formar parte como consejero delegado y director general. En tan solo diez años, consigue colocar la emisora en el primer lugar de la radiodifusión. Su equipo, compuesto por los mejores profesionales de la época (José María García, Antonio Herrero, Miguel Ángel García Juez…) elevan la audiencia por encima de la todopoderosa Ser. Sigue aferrado a su ideario, el antiguo credo liberal, aún a pesar de los riesgos que ello conlleva. En 1989 llega su encargo de mayor responsabilidad: poner en marcha la primera televisión privada de España. Como director general de Antena 3 Televisión intenta revitalizar el mundo audiovisual con las mismas fórmulas utilizadas en la radio: independencia y libertad.

Durante un tiempo consigue su objetivo, pero en 1992, después de tres años de esfuerzo por intentar dar a los españoles una televisión privada e independiente, dimite como director general de la cadena ante la entrada de nuevo accionariado (Banesto y Grupo Z), lo que implicaba un cambio de línea. Ferrand sigue luchando hasta que no tiene otra salida que dimitir de la empresa que él mismo fundó junto con otros profesionales: Antena 3 radio. La irrupción del Grupo Prisa en Antena 3 de radio era el certificado de defunción de su proyecto. Tras él dimitieron los abanderados de la cadena, José María García y Antonio Herrero.

Columnista

Tras su marcha de Antena 3, empezó a colaborar en los programas de la cadena de radio Cope: «Primera hora», «La linterna» y «La Mañana», cadena de la Conferencia Episcopal que abandonó en abril de 2002 para pasar poco después a colaborar en el espacio «Protagonistas» de Luis del Olmo y en el desaparecido «Diario 16» con una columna diaria bajo el título «Ad libitum». Posteriormente, a finales de febrero de 1996 pasó publicar sus artículos en ABC, columna que mantuvo hasta el último día.

Sostenía Martín Ferrand que la televisión era mejor antes que hoy: «Es lo único que en la comunicación ha degenerado en la vida española, y por culpa de un mal ordenamiento jurídico. En el mundo no es tan mala como aquí, pero en España la televisión es una colonia italiana, y la televisión tiene que tener un espíritu nacional, arrancar de un fondo nacional de cultura y de sentimientos. Menos la casa Vocento, todos los demás grupos periodísticos son, en más o en menos medida, italianos, incluyendo la Cope, que es Vaticana».

Manuel Martín Ferrand revolucionó las 625 líneas, y las ondas. Dio los buenos días a los españoles en «Matinal Ser» burlando con descollante ingenio a los censores: «Estábamos en los años del franquismo duro, pero conseguimos burlar la censura con el pretexto de la información local. Convertí en locales todas las noticias del mundo. Por ejemplo, la muerte de Kennedy la di diciendo que “producía gran consternación en Madrid, en los medios diplomáticos, etc…”». Y se acostaba en la «Hora 25», que también creó: «Eugenio Fontán, otro de los buenos directores y maestros que he tenido, aceptó el reto de hacer un programa nocturno para recuperar la audiencia, y ahí sigue funcionando la noche como gran motor de la radio». Martín Ferrand fue por tierra, mar y aire. Hizo el primer diario español en offset, —«Nivel», que el ministro Sánchez Bella cerró la misma mañana en que salió—, los primeros programas hablados de Frecuencia Modulada, implantó nuevas tecnologías en prensa, radio y televisión. Y de su lámpara maravillosa creó Antena 3 de Radio, que «nace gracias al apoyo del inolvidable, y gran promotor, Guillermo Luca de Tena, del Conde de Godó, de Antonio Asensio, de José Mario Armero y de los hermanos Jiménez de Parga. La fuerza creadora estuvo en ellos. Nos pusimos en cabeza de las audiencia, y fue una pena porque luego la ocuparon los nacionales y nos mataron a todos los republicanos». Cofrade de la columna, no olvidaba al Hermano Mayor: «Jaime Campmany, uno de mis grandes maestros. Me dio muy buenos consejos cuando empecé. Jaime ha sido el más fecundo de mis maestros». Ni tampoco a Mingote, con quien compartió página durante los últimos años. Hoy los tres maestros —Campmany, Mingote y Martín Ferrand— se han encontrado en el paraíso de los grandes periodistas.

Martín Ferrand fue galardonado, entre otros, con el Premio de Periodismo «Mariano José de Larra» (1986); el Micrófono de Oro (1990 y 2005); «ABC de Oro» (1989); Premio Rodríguez Santamaría (2004); Master de Oro del Forum de Alta Dirección 1990 Premio Mercurio de Periodismo (2007) y Mariano de Cavia (2012). Estaba casado con la también periodista Rosalía González de Haro, con quien tuvo tres hijos: Daniel, Víctor y Rosalía.

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