Archive for diciembre, 2008

¿Web o sexo?: casi la mitad de las mujeres prefieren internet

miércoles, diciembre 17th, 2008

En comparación, el número de hombres que prefiere quedarse sin sexo es muy inferior, según la encuesta realizada entre 2.119 adultos y llevada a cabo por la empresa Harris Interactiva y auspiciada por Intel Corp, el mayor fabricante mundial de procesadores.

El 46% de las mujeres interrogadas dijeron que preferían quedarse sin sexo dos semanas a dejar su acceso a internet por el mismo periodo de tiempo, informa el estudio llamado ‘La Dependencia de Internet en la Economía de hoy’.

Sólo el 30% de los hombres dijo preferir olvidarse de las relaciones íntimas para mantener las cibernéticas.

El 95% de los encuestados consideraron que era «muy importante, importante o bastante importante» tener un acceso a internet.

Así mismo, el 65% de los interrogados prefiere el acceso a internet a otros gastos como la suscripción al cable de televisión (39%), cenar fuera (20%), comprar ropa (18%) o pertenecer a un club deportivo (10%).

Por otro lado, el 61% de las mujeres dijeron que preferían dejar la televisión durante dos semanas que renunciar una semana a internet.

Harris Interactive e Intel explicaron que el sondeo se realizó del 10 al 20 de noviembre pasado. El margen de error no fue informado.

FUENTE: AFP

Madre mía… hasta dónde vamos a llegar 😆

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El año 2008 ha sido el décimo más caluroso desde que existen registros

martes, diciembre 16th, 2008

El año 2008 ha sido el décimo más caluroso desde que existen registros

El año 2008 ha sido el décimo más caliente desde mediados del siglo XIX, cuando empezaron los registros, y en distintas partes del mundo se dieron fenómenos meteorológicos extremos, lo que confirma la tendencia al calentamiento global del planeta.

Así lo revela la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su informe anual difundido hoy y en el que señala la variabilidad de los fenómenos observados: temperaturas más altas de lo normal en partes de Europa, el invierno menos frío jamás registrado en zonas de Escandinavia y frío extremo -en ciertos casos hasta romper récords históricos- en Sudamérica, principalmente en Argentina.

En contraste, las temperaturas medias en julio fueron superiores en 3 grados centígrados en gran parte de Argentina, Paraguay, Uruguay, el sudeste de Bolivia y el sur de Brasil, agrega el estudio.

En Australia se registraba en marzo la canícula más larga de la historia con una máxima superior a 35 grados durante 15 días consecutivos.

«En todo esto vemos la manifestación de la variabilidad existente«, comentó el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, en conferencia de prensa.

La sequía fue un fenómeno persistente en varios lugares a lo largo de 2008, entre ellos Portugal y España, en Europa, y Argentina, Paraguay y Uruguay, en Latinoamérica, con efectos muy graves sobre la agricultura de estos tres últimos países.

«La influencia humana, particularmente la emisión de gases del efecto invernadero, ha incrementado la posibilidad de tener estos años cálidos«, aseguró el científico Peter Stott, del Centro Hadley para la Predicción e Investigación del Clima en Exeter (Reino Unido), según informa Reuters.

«Al comparar las observaciones con la respuesta esperada por la acción del hombre y por los agentes naturales del cambio climático, está demostrado que la temperatura está ahora 0,7 grados por encima de lo que estaría sin la acción humana», señaló. Sin embargo, Jarraud explicó que, como parte de las variaciones que sufre el clima, 2008 fue un año más frío frente a la media del decenio 1997-2007, aunque haya sido el décimo más caliente de la historia meteorológica.

El ligero enfriamiento de este año frente a los anteriores fue provocado por el fenómeno de ‘La Niña’, explicó.

«Como resultado del cambio climático, lo que hubiera sido un año excepcional se ha convertido en algo bastante normal. Sin la influencia humana en el cambio climático, sería 50 veces menos probable ver un año tan caliente como el 2008«, concluyó Peter Stott.

ESPECIAL S.O.S. CAMBIO CLIMÁTICO DE ELMUNDO.ES

FUENTE: AGENCIAS – EL MUNDO

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Paul McCartney asegura que él politizó a los Beatles

lunes, diciembre 15th, 2008

(Foto: REUTERS | Dylan Martínez)

Paul McCartney afirma que no fue John Lennon sino él el responsable de politizar a los Beatles y de hacerles ver que la guerra de Vietnam era una equivocación.

En una entrevista que saldrá el próximo enero en la revista ‘Prospect’, McCartney, de 66 años, cambia por completo lo que se sabía hasta ahora sobre el interés del grupo musical por el conflicto bélico.

Según el ex Beatle, fue él quien convenció a Lennon de que se opusiera a la guerra de Vietnam (1958-75) en 1968, cuando la banda de Liverpool grabó la canción ‘Revolution’. Asegura que empezó a darse cuenta del conflicto a raíz de una reunión que tuvo en Londres con Bertrand Russell (1872-70), el escritor, filósofo, matemático y pacifista británico que en 1950 obtuvo el Premio Nobel de Literatura.

«Era fabuloso. Me habló del conflicto de Vietnam -la mayoría de nosotros no sabía sobre eso, aún no estaba en los periódicos- y también (me dijo) que era una guerra muy mala«, relata en su entrevista, que adelanta ‘The Sunday Times’.

«Me acuerdo de volver al estudio […] y hablarle a los chicos, particularmente a John Lennon, sobre esta reunión», resalta McCartney. Según él, el grupo ignoró las peticiones de sus representantes para no mencionar Vietnam cuando estuvieran en EEUU: «Obviamente, apoyamos el movimiento pacifista«.

Si fue McCartney el que politizó a los Beatles, fue John Lennon el que manifestó abiertamente su opinión a través de la canción ‘Revolution’ y el que grabó más temas pacifistas, como ‘Give Peace a Chance’, resalta el dominical británico.

No todos están de acuerdo con McCartney

A tenor de estas declaraciones, Alan Clayson, autor de biografías de los Beatles, cree que McCartney vuelve a escribir la historia, «ahora que Lennon no está».

Por su parte, Spencer Leigh, que ha escrito la historia del Club «Cavern», donde empezaron los Beatles en Liverpool, señaló que «tanto Paul como John estaban interesados en lo que pasaba a su alrededor, pero si Paul politizó a John, no estoy seguro«.

Tariq Ali, uno de los líderes del movimiento británico contrario a la guerra, admitió que la afirmación de McCartney es nueva, pues entonces no conocía cuál era su opinión sobre Vietnam.

«Fue John Lennon el que estaba preocupado por la guerra. Él nunca mencionó a McCartney y nunca pensé en pedirle que se uniera a nosotros», agregó Ali.

FUENTE: EL MUNDOEFE

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Blanca Navidad

sábado, diciembre 13th, 2008

Blanca Navidad

Me gusta la nieve. Siempre me ha gustado. De hecho me siento como un niño pequeño cuando veo que empieza a nevar. Ésta foto es de hace unos minutos, de la zona en la que vivo.

Comenzó a nevar hace una hora más o menos y de manera fuerte y contundente. Hacía muchos años que no presenciaba nevadas con tanta frecuencia en este sitio como en el invierno que estamos viviendo. Hace años esto era lo normal para un lugar enclavado en las montañas. Pero no sé si por el tema del cambio climático o por qué razón desde hace unos diez años lo que antes era normal ahora nos parece algo… me atrevería a decir insólito.

Las nevadas me recuerdan los paisajes de Austria, Siberia, Rusia… lugares que no conozco más que por internet o por televisión pero que, de alguna manera, me atraen sobremanera, especialmente Rusia.

Se supone que estamos en navidad. Nunca me ha gustado la navidad, me parece una «pantomima» tremendamente espantosa. Resulta que en estas fechas tenemos que querernos, reunirnos, perdonarnos, ser buenas personas… y sobre todo… comer y comprar!!!

Y yo me pregunto… toda esta gente que hace de la navidad una fiesta en el sentido literal de la palabra, para pasárselo bien, disfrutar «a tope» y todas esas cosas… ¿realmente saben qué es lo que se está celebrando en realidad?

Se supone que el nacimiento de Cristo ¿no? Debería ser, pues, una celebración de tipo interior, una meditación espiritual, una especie de «Ramadán navideño». Pero no lo hacemos. Nos «dejamos llevar» por la rueda consumista que solo beneficia a los de siempre. Deberíamos interiorizarnos un poco más y meditar sobre ello. Y ser buena gente (al menos intentarlo) durante todo el año, reunirnos con la familia más a menudo, perdonarnos durante el año……. no sólo en estas fechas.

Como decía, nunca me ha gustado la navidad. Sólo cuando era pequeño. Y si por algo me gusta es únicamente por la ilusión que ésta época del año despierta en nuestros niños, en los más pequeños e inocentes. Sólo por eso merece la pena.

En fin, voy a seguir disfrutando de la nieve mientras pueda seguir siendo un niño jejejejejejeje!!!! 😉

Y esta noche partido!!!!! El «imparable» Barça contra el «aparentemente resurgido» Real Madrid. Aprovecho para felicitar al Real Madrid por la inauguración y puesta en marcha de su emisora de radio, Real Madrid Radio. Se puede sintonizar en Madrid a través del 94.2 de FM y para todo el mundo a través de su web. Les deseo lo mejor del mundo a mis compañeros en esa nueva y apasionante aventura radiofónica. Veremos qué pasa a partir de las diez de la noche. 🙂

Como cantaba de esa manera tan magistral Bing Crosby, «Blanca Navidad» (White Christmas)!!!! 🙂

P.D. El Madrid ha perdido 2-0 contra el Barça

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La felicidad es contagiosa

viernes, diciembre 5th, 2008
  • Rodearse de amigos felices aumenta un 9% las probabilidades de sentirse satisfechos

¿Quién no se ha sentido alguna vez contagiado por la felicidad de un amigo, un padre, un hermano? ¿Quién no se alegra por el júbilo ajeno? ¿Y no parece acaso que las penas vienen todas juntas entre conocidos y allegados? Un estudio que combina la epidemiología y la sociología sugiere que la felicidad es contagiosa, y que las personas con amigos dichosos son más proclives a sentir la felicidad en sus propias carnes.

En la película 'Pleasantville', también se contagiaba la felicidad (Foto: AP | Ralph Nelson)

Para darle base científica a una idea que muchos ya mascaban, investigadores de las universidades de California y San Diego (ambas en EEUU), han utilizado los datos de una de las investigaciones más famosas de la historia de la medicina, el estudio Framingham. Desde 1948, 5.209 ciudadanos de la localidad estadounidense del mismo nombre (y ahora, además, sus hijos y nietos) se someten periódicamente a estudios y análisis para conocer su estado de salud.

Sus conclusiones se han publicado en la revista ‘British Medical Journal’ (BMJ) y pueden tener implicaciones sanitarias: «Lo más importante es el reconocimiento de que las personas son seres sociales y el bienestar y la salud de un individuo afecta a la de quienes le rodean«.

Los autores seleccionaron a 5.124 individuos (a los que se denominó ‘egos’) y a varios de sus conocidos (‘alter’): padres, hermanos, pareja, hijos, vecinos, compañeros de trabajo, amigos (y también amigos de amigos). En total, más de 12.000 individuos que estaban conectados entre sí de alguna manera en la localidad de Framingham entre los años 1971 y 2003, y que constituían entre ellos alrededor de 53.200 vínculos sociales.

Amistades positivas

Para definir la ‘felicidad’, James Fowler y Nicholas Christakis utilizaron una escala de valores, en la que los participantes tenían que responder a varias cuestiones sobre sus sentimientos en las últimas semanas: «Me siento esperanzado con el futuro», «me siento feliz», «disfruto de la vida», «siento que soy tan bueno como otras personas»… Como muchos de los ‘alter’ también estaban incluidos en el estudio Framingham no fue difícil obtener sus sensaciones y establecer cómo se distribuía este sentimiento a través de las redes sociales.

Sus análisis demostraron que las personas felices suelen estar vinculadas entre sí (lo mismo que las desdichadas). Una persona tiene un 15% más de probabilidades de sentirse ufana si está conectada con un ‘alter’ feliz; aunque a medida que la relación se va distanciando (amigos de amigos, vecinos, compañeros de trabajo…) estos porcentajes se van reduciendo al 9,8% o incluso al 5,6% en el caso de conocidos de ‘tercera línea’ (amigos de amigos de amigos, por ejemplo).

Además, se atreven a decir que hay individuos que viven en el centro mismo de la dicha, mientras que las personas que ocupan la periferia de las relaciones sociales se sienten menos satisfechas. Así, los individuos que son el centro de muchas relaciones tienen más probabilidades de seguir siendo felices en el futuro.

La investigación subraya que la felicidad de cada ‘alter’ influye directamente en las emociones del ‘ego’: tener amigos alegres incrementa un 9% las probabilidades de ser feliz en el futuro o convivir con una pareja dichosa equivale a un 8% de felicidad; y, al contrario, rodearse de pesimistas reduce un 7% las emociones positivas.

Los autores, además, sugieren que en el contagio de la felicidad las distancias cuentan. Por ejemplo, vivir a menos de 1,6 kilómetros de distancia de un hermano optimista aumenta un 14% la dosis de felicidad personal, mientras que si residen más alejados, los sentimientos fraternales no parecen tener efecto. Si quien vive a menos de 0,8 kilómetros es un amigo, su dicha incrementa un 42% las probabilidades de felicidad del ‘ego’.

Este análisis de la transmisión de sentimientos señala también que las personas del mismo sexo se contagian la felicidad con más facilidad que los contrarios. Quizás por eso, sugieren, el bienestar de amigos o vecinos puede influir más que el de la pareja (en la muestra eran todas heterosexuales).

Influye en la salud

Como ellos mismos subrayan, la felicidad está relacionada con factores tan diversos como la calidad de vida, la satisfacción en el trabajo, las buenas relaciones sociales y familiares… «Y como tal, no es extraño que se vea mermada cuando alguien está enfermo o que la depresión y la ansiedad influyan negativamente en algunas patologías».

En un comentario que publica en la misma revista Andrew Steptoe, de la Fundación Británica del Corazón, reconoce que, a pesar de las pegas metodológicas que se le puedan poner, «el trabajo desata la intrigante hipótesis de que algunos condicionantes psicosociales se pueden transmitir a través de las conexiones sociales. Y esto tiene importantes implicaciones para el diseño de intervenciones eficaces».

Steptoe recuerda que hasta la fecha se ha demostrado que los individuos más felices tienen niveles más bajos de cortisol durante todo el día (relacionado con menos estrés o ansiedad), una respuesta inflamatoria atenuada y una mejor salud cardiovascular.

FUENTE: EL MUNDO (MARÍA VALERIO)

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Los cambios climáticos de Marte

viernes, diciembre 5th, 2008
  • La NASA detecta indicios de glaciaciones en el planeta rojo como las de la Tierra

Una de las imágenes de los cráteres de Marte captadas por la 'Mars Reconaissance Orbiter'. (Foto: Science)

En Marte también se producen cambios climáticos y glaciaciones similares a los que ha sufrido la Tierra. Esto es lo que ha revelado un estudio basado en datos recopilados por la sonda Mars Reconaissance Orbiter (MRO) y publicado por la revista Science.

Según los científicos del Instituto Tecnológico de California (Caltech), esa información mostró pruebas de los cambios que sufrió el planeta causados por su inclinación u oblicuidad astronómica.

Mediante los mapas transmitidos por la cámara de alta resolución de MRO, los científicos identificaron y midieron elevaciones rocosas dentro de cuatro cráteres en la región Arabia Terra del planeta. Esas capas surgen en escalas que van de unos pocos metros a decenas de metros, pero en cada lugar tienen un espesor y otras características similares.

Al medir un patrón de capas sobrepuestas en el cráter Becquerel, los científicos proponen la teoría de que cada una de ellas se formó en un período de unos 100.000 años y que su causa fueron los mismos cambios climáticos cíclicos.

En su estudio, los científicos tomaron unidades de 10 capas para un millón de años. Así se puede observar el fenómeno ya conocido de los cambios en la inclinación del planeta causado por la dinámica del sistema solar.

«Debido a la escala de las capas, las pequeñas variaciones en la órbita de Marte son el mejor candidato para (explicar) los cambios del clima», manifiesta Kevin Lewis, uno de los autores del estudio. Según el científico, «éstos son los mismos cambios que han marcado el paso de las glaciaciones en la Tierra«.

Pero el fenómeno también tiene otras consecuencias, entre ellas el depósito de sedimentos y el desplazamiento de gases atmosféricos, entre ellos el dióxido de carbono el agua en forma de vapor.

«Este estudio nos proporciona una idea de cómo operó el antiguo clima en Marte. Nos muestra un ambiente más predecible que lo que se pudiera deducir de otras características geológicas que indican inundaciones catastróficas y erupciones volcánicas», señala Lewis.

No obstante, el científico admite que será necesario realizar otros estudios para comprender en toda su dimensión todos los datos que están incluidos en lo que califica como «esos archivos geológicos».

FUENTE: EL MUNDOEFE

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Los lémures, aliados en la lucha contra el sida

martes, diciembre 2nd, 2008

HALLAZGO PUBLICADO EN ‘PNAS

  • Los genes de estos primates les protegen contra la enfermedad
  • El hallazgo podría ayudar a buscar nuevos tratamientos contra el VIH

Los lémures, aliados en la lucha contra el sida

Los investigadores que buscan soluciones contra el sida podrían contar con un nuevo aliado: el lémur. Este pequeño primate de Madagascar es inmune a la enfermedad, ya que su ADN contiene genes que le protegen del virus. Este hallazgo ayudará a combatir una infección que afecta ya a 33 millones de personas y causa un millón de muertes al año.

Los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) señalan que sólo en Europa el número de infectados se duplicó entre los años 2000 y 2007.

Hasta ahora se pensaba que los lentivirus (la familia del VIH, cuyo nombre procede de la lentitud con la que se manifiesta la infección) comenzaron a infectar a los primates hace un millón de años. Habría sido el consumo de carne de chimpancé en África lo que hizo que el virus, inocuo para estos simios, se transmitiera activo al ser humano en el siglo XX.

Pero, a tenor de los resultados de los científicos de la Universidad de Stanford (EE.UU.), la fecha de aparición de los lentivirus podría retrasarse hasta 85 millones de años. Según sus datos, estos virus se habrían ido replicando mientras insertaban su ARN (ácido ribonucleico) en el ADN de los lémures.

Para llegar a esta conclusión, el biólogo Robert J. Gifford y sus colegas analizaron el ADN de 23 especies de primates que tenían secuenciado parte de su genoma. En cada una de ellas, buscaron las cadenas de nucleótidos que se emparejaban con genoma de los lentivirus. La ardua tarea dio resultado y encontraron una de esas parejas en un pequeño lémur gris (Microcebus murinus).

Demostraron, así, que los lentivuris son capaces de invadir la línea germinal de los primates, como publican esta semana en la revista ‘roocedings of National Academy of Science'(PNAS).

Los científicos recuerdan que los antepasados de los lémures modernos colonizaron Madagascar hace 75 millones de años y desde entonces, evolución fue aislada de la de sus parientes africanos 400 kilómetros de separación entre isla y continente hicieron muy difícil el contagio de virus a posteriori y el último puente ocasional desapareció hace 14 millones de años.

Un virus muy antiguo

Todo ello parece indicar que el lentivirus ‘SIVgml’ tiene, como mínimo, esa edad, si bien Gifford apunta que n podría proceder del momento en el que el linaje de los lémures se separó del de los otros monos ser humano, hace 85 millones de años. «Podrían ser realmente muy viejos», reconoce. Y añade que quizás se encuentren otros lentivirus en lugares donde nunca han sido vistos hasta ahora.

Estas interacciones entre lentivirus y primates son de gran interés para la lucha contra el sida porque varios genes que protegen a los simios de la enfermedad: codifican proteínas en su sistema inmune que ralentizan o bloquean la reproducción del virus, algo que no ocurre en los humanos.

Hasta ahora, los científicos pensaban que los lentivirus eran demasiado jóvenes para haber participado en la evolución. Ahora, Gifford y sus colegas han demostrado que han tenido interacciones con los primates durante millones de años, y ello podría ayudar a entender la evolución de esas útiles defensas inmunes.

Pero se plantean otras muchas preguntas, como por qué algunos mamíferos, como los humanos, han perdido esos virus y ahora les infectan, después de que mutaran al comer la carne de otros primates.

Precisamente ayer, con motivo del Día Mundial de Lucha contra el Sida, el Proyecto Gran Simio reclamaba más medidas para acabar con una práctica que continúa vigente en África. De hecho, en Madagascar aún se cazan los lémures como alimento, pese a que están protegidos.

La ONG Survival International, por su parte, constata que el VIH se extiende entre los pueblos indígenas, si bien en este caso el contagio es debido al contacto con extranjeros y al dramático cambio social al que se enfrentan.

FUENTE: ELMUNDO.ES – ROSA M. TRISTÁN

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Descubren el texto hebreo más antiguo contenido en un manuscrito en la región donde David mató a Goliat según la Biblia

lunes, diciembre 1st, 2008

La datación le otorga una edad de 3.000 años

El texto hebreo más antiguo contenido en un manuscrito tiene 3.000 años y ha sido descubierto en la ciudad judía más antigua encontrada hasta hoy, situada en la región en la que, según la Biblia, David mató a Goliat. El hallazgo podría ser el descubrimiento arqueológico más significativo realizado en Israel desde el descubrimiento de los manuscritos del Mar Muerto, que datan de 1.000 años después.

Ostracon con la inscripción hebrea más antigua. Foto: Gaby Laron.

El ostracon (fragmento de cerámica con inscripciones de tinta) encontrado por arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén comprende cinco líneas de texto separadas por líneas negras, y mide 15 centímetros de lado. Fue hallado en el suelo del interior de un edificio próximo a las puertas de la Fortaleza de Elah, en Khirbet Oeiyafa, que data del siglo X A.C.

La datación mediante carbono-14 del material orgánico encontrado en el ostracon, realizada por la Universidad de Oxford y el análisis de la cerámica permiten datar la inscripción en la época del reinado del Rey David, hace aproximadamente 3.000 años, un milenio antes que el calendario de Gezer.
Aún no se ha descifrado la inscripción, pero la interpretación inicial indica que el texto formaba parte de una carta, y contiene las raíces de las palabras «juez», «esclavo» y «rey». Podría tratarse de un texto legal, que podría proporcionar detalles sobre la ley, la sociedad y las creencias hebreas. Los arqueólogos que realizaron el hallazgo afirman que fue escrito claramente como mensaje deliberado por un escriba con formación. Se espera que esta inscripción sirva como apoyo para la comprensión de la evolución de todas las inscripciones alfabéticas.

El emplazamiento de Khirbet Qeiyafa se encuentra entre las cuatro ciudades bíblicas de la tradición judaica cuya existencia se relata en el Libro de Josué, 35:15, que son Azeka, Socho, Yarmut y Adulam. La narración bíblica sitúa el combate entre David y Goliat entre Socho y Azeka pero, según la leyenda, David seleccionó cinco piedras del cercano arroyo de Elah, con las que dar muerte a Goliat.

Según el profesor Garfinkel, director de las excavaciones, éste es el único emplazamiento de Israel en el que se puede investigar al Rey David histórico. «La cronología y la situación geográfica de Khirbet Qeiyafa crean un punto de encuentro único entre la mitología, la historia, la historiografía y la arqueología del Rey David», añade.

La fortaleza de Elah (Khirbet Qeiyafa), con una extensión de 23 dunams [2,3 hectáreas], estaba situada en la frontera entre las tierras de los filisteos y el Reino de Judea (5 kilómetros al sur de la actual Bet Shemesh.). Se cree que era un importante enclave estratégico, que protegía la ruta principal entre los asentamientos filisteos y la Planicie Costera, y Jerusalén, de la que se encuentra a una jornada de camino.

El ostracon hebreo primitivo, una pieza de cerámica judía similar a las encontradas en otros asentamientos israelitas, y la ausencia de huesos de cerdo entre los huesos de animales encontrados en el emplazamiento, indican que esta fortaleza era una ciudad del Reino de Judea.

El emplazamiento arqueológico de la Fortaleza de Elah podría demostrar la existencia de una Monarquía Única, cuya existencia es cuestionada por muchos estudiosos. Todos los artefactos encontrados en la excavación hasta la fecha indican que es muy probable que existiera una monarquía fuerte y un gobierno central en Jerusalén –antes de lo que se había descubierto con anterioridad – en lugar de un conjunto de pueblos dispersos por toda Judea.

Hasta la fecha se han desenterrado aproximadamente 600 metros cuadrados de esta fortaleza rodeada por una sólida muralla de 700 metros de longitud y que se construyó con rocas megalíticas, algunas de las cuales pesan entre cuatro y cinco toneladas. Los arqueólogos estiman que para la construcción de estas fortificaciones se extrajeron, se trasladaron y se utilizaron 200.000 toneladas de roca.

FUENTE: UNIVERSIDAD HEBREA DE JERUSALÉNSINC

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Decenas de personas piden en Madrid un mayor compromiso de las administraciones contra el cambio climático

lunes, diciembre 1st, 2008

Decenas de personas recorrieron en la mañana del pasado sábado las calles de Madrid, convocadas por la asociación Globalízate, para exigir a todas las Administraciones públicas un mayor compromiso en la lucha contra el cambio climático, en una manifestación que será secundada en todo el mundo el próximo 6 de diciembre.

La protesta partió de madrileña la plaza de Jacinto Benavente y concluyó frente al Museo de Arte Contemporáneo Reina Sofía. Durante la marcha, los manifestantes portaron pancartas con lemas como ‘Cambio de vida, no de clima’ o ‘Actúa ahora contra el cambio climático’ y fueron acompañados por una banda de percusión.

El presidente de Globalízate, Mario Cuellar, insistió hoy que el cambio climático «no ha desaparecido a pesar de la crisis económica«, e instó a que se pongan en marcha actuaciones «que vayan conjuntas a las de la crisis». «Todo lo que sea plantar semillas para incentivar el consumo, logrará al final que se salga de la crisis, pero nos llevará a un calentamiento climático sin control», defendió.

Asimismo, subrayó que están «cansados de la retórica de las palabras» del presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, diciendo que está preocupado por el cambio climático, cuando luego construye una refinería en Extremadura.

Además acusó a la presidenta de la Comunidad de Madrid, Esperanza Aguirre, de hacer «carreteras ilegales como la M-501» y al Ayuntamiento de la capital de encender las luces de Navidad un mes antes de las fiestas. «Ningún estamento del estado está ayudando a la lucha real contra el cambio climático», defendió.

Cuellar recordó, además, a los ciudadanos que no pueden «esconder la cabeza como las avestruces», y les pidió que realicen «un paso al frente y se impliquen». Aunque reconoció que España no sufre los efectos tan directamente como otras zonas de África o el Ártico, donde desde 1970 han perdido un 40 por ciento de extensión, sí dijo que es constatable que los periodos de lluvia son distintos o las olas de calor se dan «cada vez con mayor frecuencia».

En este sentido, señaló que el próximo lunes en Polonia tendrá lugar una cumbre de Naciones Unidas sobre cambio climático, donde se va a intentar «progresar en un acuerdo de reducción de emisiones» que supere al de Kioto.

Por último, comentó que tienen «esperanzas» en la llegada de Barack Obama a la presidencia de los Estados Unidos porque cree en el «calentamiento global antropogénico». Sin embargo, reconoció que andan con «la mosca detrás de la oreja» porque en las negociaciones del 1997 Al Gore, que luego recibió el premio Nobel de la Paz por su lucha contra el calentamiento global, impidió las pretensiones de la Unión Europea de reducir las emisiones un 10 por ciento.

FUENTE: EUROPA PRESS

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Meditar puede ser tan efectivo como medicarse para combatir la depresión

lunes, diciembre 1st, 2008

Meditar puede resultar tan efectivo o más que medicarse para hacer frente a la depresión, según un estudio realizado por la Universidad de Exeter (Reino Unido).

El estudio se ha basado en técnicas de meditación budista y su resultado es un tratamiento bautizado como «terapia cognitiva basada en la plena consciencia» (MBCT por sus siglas en inglés), que propone una alternativa natural a los antidepresivos químicos.

La meditación propone a los pacientes centrarse en su existencia presente, en vez de obsesionarse con el pasado y el futuro, afirmó el profesor Willem Kuyken, director del estudio, que publica este lunes la revista «Journal of Consulting and Clinical Psychology».

Kuyken, que trabaja en el Centro de Trastornos de la Conducta de la Universidad de Exeter, explicó que se escogió a dos grupos de personas con un largo historial depresivo, a uno de los cuales se trató con los medicamentos habituales y al otro con la terapia zen.

Ambos tratamientos se prolongaron durante ocho semanas, tras las cuales se dejó pasar un periodo de 15 meses al término del cual se constató que un 60% de quienes se trataron con antidepresivos habían recaído, frente a un 47% de recaídas entre quienes habían meditado.

El profesor Kuyken señaló que los antidepresivos «funcionan mientras se toman y son muy eficaces a la hora de reducir los síntomas de la depresión», pero añadió que «cuando la gente deja de tomarlos se es extremadamente vulnerable a una eventual recaída».

«La terapia MBCT propone un enfoque diferente; enseña a la gente habilidades prácticas. Lo que hemos demostrado con este estudio es que, cuando los pacientes se esfuerzan, estas habilidades de meditación les ayudan a mantenerse en buenas condiciones», aseguró.

Para Kuyken, se trata «de una opción viable para buena parte de las personas con esta enfermedad» y abre una vía mucho menos costosa para los servicios sanitarios, que podrían rebajar su factura farmacéutica y podrían tratar a más pacientes a la vez.

El estudio ofrece el testimonio de Di Cowan, un profesor de matemáticas de 53 años que tomó antidepresivos durante 15 años antes de unirse al grupo de meditación objeto del estudio.

Cowan explica que practica técnicas de meditación cuatro o cinco días a la semana, que le han ayudado «inmensamente».

«Me han procurado la capacidad para levantarme frente a cosas que antes me habrían derribado, pensar en cómo superarlas y obtener una solución para seguir adelante», indicó este paciente.

FUENTE: EFE

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